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Cómo Detectar el Alzheimer a Tiempo

A pesar de la investigación exhaustiva, actualmente no existe ninguna prueba de laboratorio o de imagen que pueda hacer un diagnóstico precoz de la enfermedad de Alzheimer (EA) de manera concluyente. Solo cuando los síntomas son graves y la enfermedad ha progresado, los trabajadores de la salud pueden hacer un diagnóstico de la enfermedad de Alzheimer. Lo que dificulta el diagnóstico es que los síntomas a menudo no son específicos y pueden simular muchos otros trastornos cerebrales. Al hacer un diagnóstico precoz de la EA, los cuidadores saben qué esperar y pueden hacer mejores planes para el futuro. Los expertos en la enfermedad de Alzheimer afirman que para muchas familias la mejor manera de saber cómo detectar la enfermedad de Alzheimer a tiempo es estar atentos a las señales y síntomas de advertencia de pérdida de memoria y deterioro cognitivo. La detección precoz de la enfermedad de Alzheimer puede proporcionar una mejor atención del tratamiento. Estos signos y síntomas incluyen los siguientes:

  1. Pérdida de memoria. Uno de los primeros signos de cómo detectar el Alzheimer de forma precoz es notar si el individuo está olvidando eventos o cosas recientes. Por ejemplo, el individuo puede olvidar eventos o fechas importantes o continuar haciendo la misma pregunta repetidamente. Él o ella puede depender cada vez más de una ayuda para la memoria, como notas recordatorias o la ayuda de la familia para recordarle cómo hacer las cosas o cuándo hacer ciertas tareas. Por ejemplo, el individuo puede olvidar que tenía una cita con el médico hoy o dejó correr el agua caliente en el fregadero por octava vez solo en esta semana. Inicialmente, la pérdida de memoria se puede atribuir solo al olvido, pero con el tiempo se vuelve más persistente.
  2. Dificultad en resolver problemas básicos. El individuo puede haber sido muy inteligente una vez, pero ahora nota que no es capaz de resolver problemas simples. Es posible que no pueda hacer un seguimiento de su presupuesto mensual o que tenga poca idea de cómo cambiar una lámpara. Otros pueden tener problemas con los números, como sumas y restas simples. Y, sobre todo, carecen de concentración y, a menudo, tardan mucho en completar incluso las tareas más básicas, y con frecuencia se dan por vencidos muy fácilmente en las tareas. La detección precoz de la enfermedad de Alzheimer puede conducir a más opciones de tratamiento.
  3. Inhabilidad en completar tareas familiares. Otra señal precoz común de EA es la incapacidad de completar tareas muy familiares. Por ejemplo, es posible que la persona no pueda hacer una lista de compras o recordar cómo programar el tiempo en el microondas. Es posible que ni siquiera sepa qué llave va en la puerta de entrada.
  4. Desorientación. Las personas con EA pierden fácilmente la noción de la hora, el lugar y la fecha. Pueden tener gran dificultad para comprender si no ven el evento sucediendo frente a sus ojos. A menudo olvidan dónde están, pierden la noción del tiempo e incluso olvidan cómo llegaron a ese lugar. Debido a la pérdida de orientación, muchas personas con EA se pierden incluso en entornos familiares.
  5. Dificultad en entender relaciones espaciales y geometría visual. Un buen número de personas con EA tienen problemas visuales que pueden provocar dificultades en la lectura y/o el equilibrio. Estas dificultades visuales generalmente hacen que sea un desafío para el individuo juzgar la distancia de conducción entre los automóviles, determinar el contraste y el color, y no poder discernir las relaciones espaciales de otros automóviles en la calle. Por esta razón, a menudo no pueden estacionar su automóvil y con frecuencia se ven involucrados en accidentes automovilísticos.
  6. Dificultad en empezar nuevas conversaciones o escribir. Las personas con EA frecuentemente tienen dificultad para iniciar nuevas conversaciones o escribir. Pueden detenerse repentinamente en medio de la oración y pueden repetirse o no tener idea de lo que están diciendo. Por lo general, tienen dificultades con las palabras, nombrando objetos familiares o usando el término incorrecto para citar objetos. Por ejemplo, el individuo puede llamar al horno un contenedor de comida o al refrigerador un horno.
  7. Extraviar cosas. Otra característica común de EA es extraviar cosas o elementos. Por ejemplo, la persona puede olvidar dónde puso su reloj o sus anteojos y, lo que es peor, es posible que no tenga idea de cómo buscar las cosas. Es muy común que un individuo que sufre de EA acuse a otros de robar sus pertenencias personales.
  8. Falta de juicio. A medida que avanza la enfermedad, las personas con EA pueden mostrar falta de juicio. Por ejemplo, pueden vestirse de manera inapropiada, pagar cantidades exorbitantes por artículos baratos o tener malos hábitos de aseo personal. Además, pueden decir cosas inapropiadas. Finalmente, no es raro que las personas con EA se olviden de cargar el tanque del coche.
  9. Retraído. Una característica común de EA es que el individuo se vuelve retraído y no participa en ninguna actividad social. Estos individuos tienden a ser solitarios, a hacer sus propias cosas y rara vez interactúan con los demás. Durante esta fase de la enfermedad, pierden interés en muchas cosas que solían disfrutar.
  10. Cambio de humor y personalidad. Por último, otra característica de las personas con EA es el marcado cambio en el estado de ánimo y la personalidad. El individuo puede volverse repentinamente temeroso, desconfiado, paranoico, ansioso y/o deprimido. Cuando están fuera de su zona de confort, pueden agitarse o enojarse. A menudo, pueden golpear físicamente a otros cuando están enojados o molestos.

Cómo detectar el Alzheimer a tiempo puede ser un desafío. Llevar un diario de los síntomas puede ayudar al cuidador a observar la progresión de la enfermedad. También ayuda al proveedor de atención médica a realizar un diagnóstico precoz de la EA. La detección precoz de la enfermedad de Alzheimer puede ayudar con mejores opciones de tratamiento. Sin embargo, incluso con un diario de los síntomas potenciales de la EA, los trabajadores de la salud aún realizarán ciertas investigaciones para confirmar el diagnóstico.

Diagnóstico Formal

  1. Análisis de sangre: Se ordenan los análisis de sangre habituales para descartar otros trastornos con síntomas similares. Por ejemplo, los niveles bajos de hormona tiroidea o el envenenamiento por metales pesados pueden presentarse con síntomas similares
  2. Biomarcadores: en la actualidad, dos biomarcadores que se utilizan para medir la presencia de EA incluyen la proteína tau y la proteína amiloidea. El líquido de la médula espinal se usa para analizar estos marcadores, los cuales se sabe que desempeñan un papel en la EA. Además, la presencia de estos biomarcadores puede confirmar el diagnóstico de EA. 
  3. Imágenes del cerebro: con el uso de resonancias magnéticas y tomografías por emisión de positrones (PET), la tecnología de imágenes puede utilizarse para evaluar a las personas con EA. Estas técnicas de escaneo pueden determinar la presencia de placas amiloideas y determinar qué paciente puede beneficiarse de la terapia biológica más reciente.
  4. Evaluación cognitiva: siempre que se sospeche de EA, los proveedores de atención médica realizan una variedad de pruebas de evaluación cognitiva. Estas pruebas son bastante sensibles y pueden ayudar a hacer un diagnóstico precoz del trastorno. Las pruebas también pueden proporcionar una pista sobre la gravedad de los síntomas
  5. Pruebas de pérdida del olfato: algunos pacientes con EA desarrollan pérdida del olfato en las primeras etapas de la enfermedad. La identificación precoz de la pérdida del olfato puede ayudar a sugerir el diagnóstico de EA. Pero es importante saber que la pérdida del olfato también es común en otros trastornos cerebrales, como la enfermedad de Parkinson.

 

CONCLUSIÓN

Es importante saber cómo detectar la enfermedad de Alzheimer a tiempo, ya que puede ayudar a los cuidadores a prepararse para el futuro y también ayudar a los proveedores de atención médica a usar intervenciones para retrasar la progresión de la enfermedad. Si tiene un miembro de la familia que sospecha que tiene EA, trabaje para detectar el Alzheimer a tiempo. Empiece por crear un diario y haga un seguimiento de cerca con un proveedor de atención médica.

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