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¿Por qué se enfadan los pacientes de Alzheimer?

Un número significativo de personas con la enfermedad de Alzheimer (EA) desarrollará problemas de comportamiento y de estado de ánimo en alguna etapa de la enfermedad. Este tipo de agresividad suele ser más obvia cuando los pacientes de EA llegan a las últimas fases de la enfermedad. Los pacientes de Alzheimer se enfadan, se vuelven irritables, impulsivos y muy agitados sin motivo aparente. También pueden volverse físicamente violentos y arremeter contra los demás. Cuando el individuo está enojado y molesto, ningún razonamiento ayuda y cualquier esfuerzo por calmar al paciente a menudo resulta en más irritabilidad y enojo. La mayoría de las veces, cuando los enfermos de Alzheimer se enfadan o se irritan, es una forma de comunicación. Él o ella está tratando de enviar un mensaje de que algo les está molestando. 

CAUSAS DE LA IRA

Las causas de los arrebatos de ira y la agitación de los pacientes con la enfermedad de Alzheimer pueden ser muchas, entre ellas las siguientes:

  • Falta de sueño.
  • Confusión: a menudo no tienen ni idea de lo que les pasa, y la ira es sólo una forma de expresar la frustración.
  • Pueden no saber cómo reaccionar en determinadas situaciones.
  • Si el cuidador es ruidoso, agresivo o contundente, el paciente con EA puede responder de manera similar.
  • La pérdida de memoria puede provocar la incapacidad de reconocer a los miembros de la familia, lo que puede provocar frustración.
  • Pueden experimentar paranoia.
  • Pueden tener dolor pero no son capaces de comunicarlo.
  • El individuo puede estar deprimido.
  • Puede estar sometido a una enorme cantidad de estrés porque toda su vida ha dado un vuelco por el ataque de esta enfermedad.
  • Algunas personas pueden sentir que se ha invadido su intimidad y enfadarse. Por ejemplo, esto puede ocurrir durante el proceso de baño o de cambio de ropa.
  • El individuo puede tener un problema físico, como estreñimiento, incontinencia urinaria o fecal, o un pañal sucio.
  • El individuo puede encontrarse en un entorno nuevo si ha sido ingresado recientemente en una residencia de ancianos o en un centro de cuidados de larga duración y puede estar asustado.
  • El entorno puede ser demasiado ruidoso y no adecuado para una persona con problemas de comportamiento.
  • Puede haber un cambio repentino en la rutina del individuo, en el lugar o en la persona que atiende sus necesidades.
  • Ser obligado a ducharse, comer o vestirse puede irritar a las personas con EA porque pueden no ser capaces de realizar esas actividades y, sin embargo, pueden ser regañados por no hacerlas.
  • Sentimientos de aislamiento y soledad.
  • Efectos secundarios de la medicación.
  • Finalmente, la ira puede aparecer cuando el individuo se siente impotente por no poder hacer o disfrutar de cosas como en el pasado.

CÓMO MANEJAR LA IRA

La clave para gestionar los problemas de ira es ser proactivo y buscar los primeros signos de agresión, ira o agitación. No asuma que estos episodios son sólo un evento único porque si no hace nada, pueden progresar y seguir empeorando. Estos son algunos consejos sobre lo que puede hacer cuando los pacientes de Alzheimer se enfadan.

  1. Consulte con su médico tan pronto como vea signos de ataques de ira de la enfermedad de Alzheimer. Puede haber un problema orgánico para el comportamiento agresivo que puede ser reducido por la medicación. Por ejemplo, si el individuo tiene dolor por cualquier causa, los medicamentos para el dolor pueden ayudar.
  2. Mantenga siempre la calma cuando interactúe con un paciente con la enfermedad de Alzheimer. Nunca seas agresivo, ruidoso o molesto con ellos porque pueden reflejar el mismo comportamiento. Dígale a la persona que usted entiende por qué está temerosa o enfadada.
  3. Proporcione toda la independencia que pueda para que él o ella sienta que todavía es capaz de controlar las cosas en su vida.
  4. Mantener una rutina para las actividades de la vida diaria, como vestirse, desayunar, bañarse, caminar, etc. todos los días. Los cambios repentinos en la vida pueden hacer que el individuo se sienta inseguro y temeroso.
  5. Intente mantener un ambiente tranquilo; por ejemplo, cuando la persona se vaya a dormir, asegúrese de que no haya ruidos fuertes, como música o un televisor a todo volumen.
  6. Mantener a la vista fotografías y otros objetos que al individuo le gusten o le resulten familiares. Cuanto más reconozcan personas u objetos familiares, más seguros se sentirán.
  7. Anime a la persona a escuchar música suave, leer un libro, ver su programa de televisión favorito o dar un pequeño paseo.
  8. Los pacientes con EA pueden verse agobiados por el ruido y la cantidad de gente que les rodea. Así que reduce el ruido y el número de visitantes a la vez.
  9. Si el individuo se enfada, distráigalo con algún tipo de actividad, su bocadillo favorito o incluso un suave masaje.
  10. Limitar la ingesta de comida rápida y chatarra, incluyendo el exceso de cafeína y azúcar. Estos alimentos sólo añaden calorías chatarra y pueden provocar más problemas de salud.
  11. A veces, los problemas de ira pueden ser severos, y un enfoque no médico puede ser de poca ayuda. En este caso, el profesional sanitario puede decidir que el paciente empiece a tomar un medicamento para calmar los nervios, como un antidepresivo o incluso un antipsicótico. Estos agentes generalmente se inician a dosis muy bajas y por períodos cortos de tiempo.
  12. Evite decirle al individuo lo que ha hecho mal. A menudo esto puede agravar la situación, así que no mencione el evento incitante.
  13. Mantener la calma, la paciencia y la comprensión.
  14. Dado que los pacientes con EA a menudo no pueden realizar tareas complejas, simplifique las actividades. Mantenga las instrucciones simples.
  15. Mantener el entorno interior bien iluminado, especialmente por la noche. Por alguna razón, un ambiente oscuro puede desencadenar paranoia y delirios en estos individuos.

NECESIDADES DEL CUIDADOR

Cuidar a un enfermo de Alzheimer es extremadamente difícil y estresante. Para el cuidador, esto puede suponer un enorme estrés y, a veces, incluso un colapso físico y/o mental. Para ayudar a manejar a un paciente con la enfermedad de Alzheimer, he aquí algunos consejos:

  • Obtener ayuda de otros miembros de la familia; si no hay familia, considere la posibilidad de contratar a un enfermero para que le ayude con algunas de las actividades de la vida diaria.
  • Intente descansar de los cuidados; por ejemplo, si la persona está dormida, descanse usted mismo.
  • Comer sano y hacer ejercicio.
  • Únase a un grupo de apoyo para cuidadores en línea y comparta sus preocupaciones con los demás. A menudo obtendrá ideas de otros cuidadores para ayudar a manejar a su familiar.
  • Pasar tiempo con tu familia y amigos.
  • Mantenga sus aficiones.

LA SEGURIDAD DEBE SER SIEMPRE LO PRIMERO

Cuando se producen estallidos de ira por la enfermedad de Alzheimer, existe un potencial real de daño para el cuidador y otros miembros de la familia. Por lo tanto, debe considerar siempre su seguridad, lo que incluye hacer lo siguiente:

  • Encerrar y esconder todos los objetos peligrosos, como cuchillos, armas, objetos pesados y punzantes en el hogar. Todos los objetos sueltos que puedan utilizarse como proyectiles deben guardarse fuera del alcance del individuo.
  • Mantener una distancia segura de la persona.
  • Si el individuo está enfadado y violento, distráigalo pidiéndole ayuda o preguntándole si quiere ir a dar un paseo. A veces, la música relajante también puede ayudar.
  • Si el individuo sigue enfadado e irritable, dale un amplio espacio.
  • Tratar de proteger al individuo para que no se haga daño, permaneciendo tranquilo.
  • Pide ayuda; a veces tendrás que llamar al 911 si el comportamiento es grave y el individuo amenaza con hacerse daño.

CONCLUSIÓN

Cuando los enfermos de Alzheimer se enfadan, el comportamiento y los problemas de ira pueden no ser manejables en casa, y es posible que tenga que considerar el ingreso a largo plazo en una residencia de ancianos. Pero siempre hay que hablar primero con el médico para ver si hay otras opciones disponibles.  Cano Health es un recurso para el cuidado de pacientes mayores.  Se trata de un centro de asistencia sanitaria de servicio completo que ofrece ayuda y esperanza a los beneficiarios de Medicare o Medicaid.  Su misión es mejorar la vida de sus afiliados.  Llámelos hoy mismo al 1-855-208-7874 para hablar con un representante experto y saber cómo pueden ayudarle.

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