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Actualización del Tratamiento contra la Covid-19: Febrero de 2022

La pandemia de Covid-19 ha creado bastante caos en la sociedad. A dos años del inicio de la pandemia, todavía estamos luchando para lidiar con este virus que ha obstruido nuestros hospitales y ha estresado al máximo a nuestros trabajadores de la salud. Si bien se han desarrollado varias vacunas para prevenir la COVID-19, sigue habiendo un número significativo de estadounidenses que aún no están vacunados. Son las personas no vacunadas las que siguen corriendo el mayor riesgo de hospitalización y muerte. Desafortunadamente, incluso después de la administración de las vacunas, la inmunidad parece algo efímera y siguen produciéndose infecciones recurrentes, aunque los síntomas son más leves. En los últimos meses, se ha observado la aparición continua de nuevas variantes de Covid-19. En cualquier caso, a pesar de las vacunas, todavía existe una necesidad urgente de medicamentos para tratar la COVID-19.  Los síntomas típicos incluyen fallo respiratorio, dificultad respiratoria, confusión, disfunción cardíaca, dolor muscular y estado mental alterado.

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¿Qué tratamientos están disponibles para COVID-19 ?

¿Cómo los médicos están tratando la COVID-19? Hasta la fecha, existen varios tipos de medicamentos disponibles para tratar los síntomas de Covid-19. Cada uno de ellos puede ser útil en diferentes etapas de la enfermedad. Existen medicamentos antiinflamatorios, antivirales y terapia con anticuerpos.

Fármacos antiinflamatorios

Una de las clases de fármacos antiinflamatorios más antiguas y muy potentes son los corticosteroides. Esos agentes se han utilizado durante más de un siglo y pueden eliminar la inflamación crónica. Los corticosteroides, incluida la dexametasona, fueron uno de los primeros fármacos que se utilizaron para eliminar la inflamación pulmonar en pacientes con Covid-19. A menudo se administran a pacientes con dificultad respiratoria o que están con un ventilador mecánico. Otros fármacos antiinflamatorios incluyen hidrocortisona, tocilizumab y sarilumab. Los corticosteroides pueden reducir los síntomas del Covid-19 y facilitar la respiración. Estos agentes son relativamente baratos y fácilmente disponibles. La desventaja es que si bien a corto plazo los corticosteroides son seguros, pueden tener efectos adversos a largo plazo si su uso es prolongado, lo que limita su utilidad.

¿Cómo los médicos están tratando COVID-19? Aparte de los corticosteroides, existen varios agentes antiinflamatorios en el mercado como tratamientos de Covid-19, incluyendo sarilumab y tocilizumab. Estos agentes se han utilizado ampliamente en la India, China y Australia con cierto éxito en el manejo de los síntomas de Covid-19. El único inconveniente es que son mucho más caros que los corticosteroides y no están fácilmente disponibles. Además, esos agentes solo se pueden administrar por inyección. En la actualidad existe una grave escasez de esos agentes en todo el mundo. Los fármacos antiinflamatorios funcionan mejor durante la fase posterior del tratamiento de Covid-19 y generalmente se administran cuando los corticosteroides no funcionan.

Los medicamentos antiinflamatorios se utilizan para impedir la hiperreacción del sistema inmunitario del cuerpo. Si no se contrarresta la hiperreacción, puede provocar daños en muchos otros órganos del cuerpo con graves consecuencias. Cada vez que hay una infección, inicia una cascada de reacciones inflamatorias que resulta en la liberación de potentes químicos por las células inmunitarias del cuerpo. Esas sustancias químicas generalmente matan el agente ajeno o la infección. Por lo general, esas sustancias químicas tienen una vida media muy corta y el cuerpo las descompone rápidamente para evitar daños en los tejidos del cuerpo. Pero si se genera una liberación continua de esas sustancias químicas, también pueden dañar las células y los tejidos del cuerpo.

Agentes Antivirales

Los medicamentos antivirales se usan para detener o ralentizar la multiplicación del coronavirus en el cuerpo. Estos agentes pueden ayudar a que los niveles de virus se mantengan bajos, pero no afectan el sistema inmunitario. Al mantener bajos los niveles del coronavirus, el sistema inmunitario tiene menos trabajo que hacer. Los dos fármacos antivirales para combatir el coronavirus incluyen Paxlovid y Molnupiravir.

El Paxlovid se administra por vía oral dos veces al día durante 5 días. Las pruebas preliminares indican que puede reducir la tasa de hospitalización y muerte en un 89%. El Molnupiravir actúa de manera similar y evita que el virus se multiplique en el cuerpo. También puede reducir la tasa de hospitalización y muerte en un 50%  aproximadamente. Nota sobre el Molnupiravir: El Consejo Indio de Investigación Médica (ICMR) ha emitido una declaración sobre el uso de ese medicamento. Los ensayos clínicos aún no han comenzado, y es posible que los negativos asociados con este medicamento puedan superar cualquier beneficio positivo.  Para que los fármacos antivirales funcionen como un tratamiento de Covid-19, deben tomarse tan pronto como aparezcan los síntomas, preferiblemente dentro de las primeras 12 horas. Actualmente, hay una escasez de estos dos agentes, pero cuando estarán  disponibles, se distribuirán primero a los países de bajos ingresos que no pueden pagar las vacunas.

El medicamento antiviral Remdesivir no es tan potente como los dos anteriores y sólo se ha demostrado que reduce la gravedad de los síntomas en unos pocos pacientes. Remdesivir es un tratamiento de Covid-19 administrado por un método de goteo y se dice que puede acelerar el tiempo de recuperación de los síntomas de Covid-19.

Tratamientos con Anticuerpos Monoclonales

¿Cómo los médicos están tratando COVID-19? Otra alternativa para controlar los síntomas de la infección por Covid-19 es por terapia con anticuerpos, que se administra por infusión de anticuerpos. Estos anticuerpos son muy similares a los anticuerpos naturales en el sistema del cuerpo. Se adhieren a la superficie del coronavirus, que luego es apuntado por el sistema inmunitario para su destrucción. La terapia con anticuerpos ha demostrado ser el remedio más eficaz contra el coronavirus y puede reducir notablemente los síntomas y el riesgo de muerte. La Administración Federal de Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) ya ha aprobado varios anticuerpos monoclonales para uso de emergencia, incluidos Sotrovimab, Casirivimab, Ronapreve e Imdevimab. Varios ensayos clínicos pequeños han demostrado que esos anticuerpos monoclonales son eficaces y seguros. Sin embargo, una vez más, debido al gran número de pacientes sintomáticos, hay una escasez global de esos medicamentos para la terapia de anticuerpos para el tratamiento de Covid-19. En la actualidad, esos medicamentos están reservados para las personas más gravemente afectadas por el virus.

Cabe destacar que a diferencia de las vacunas, esos medicamentos se utilizan para controlar los síntomas agudos de la enfermedad pero no se utilizan generalmente para la prevención.

La gran pregunta que queda es si estos nuevos medicamentos también funcionarán contra las variantes del coronavirus. Debido a que los anticuerpos monoclonales se fabrican específicamente para un virus, existe la preocupación de que se necesitarán anticuerpos monoclonales nuevos si continúan apareciendo nuevas variantes. Sin embargo, los primeros resultados muestran que esos medicamentos tienen efecto contra las nuevas variantes del coronavirus. Los anticuerpos monoclonales deben administrarse por inyección, lo que puede requerir una estancia corta en el hospital y aumenta también el costo del cuidado.

Todas las terapias anteriores requieren una receta de un proveedor de atención médica, aunque no tienen costo para los pacientes.

Otros Medicamentos

Existen otros tratamientos disponibles para controlar los síntomas del Covid-19, que incluyen los siguientes:

  1. No se ha demostrado plenamente que la ivermectina funciona, medicamento que se ha utilizado para tratar parásitos y se ha promovido ampliamente a nivel mundial.
  2. El plasma convaleciente implica tomar plasma de los sobrevivientes de Covid-19 y usarlo para tratar a otras personas con la infección. Reduce los síntomas, pero no los fallecimientos.
  3. Se han utilizado varios medicamentos antipalúdicos para tratar la Covid-19, pero aún faltan datos sólidos que demuestren sus beneficios.

¿Quién es elegible?

Debido a la grave escasez de estos medicamentos, los pacientes de alta prioridad generalmente benefician de la primera preferencia, e incluyen los siguientes:

  • Pacientes mayores de 65 años
  • Personas que viven en centros de atención a largo plazo
  • Aquellos que están inmunocomprometidos, tienen cáncer, recibieron un trasplante de órganos o están recibiendo tratamiento contra el cáncer
  • Pacientes con VIH
  • Personas que recientemente han sido tratadas con dosis altas de corticosteroides u otros fármacos inmunosupresores
  • Individuos con comorbilidad, como EPOC, enfisema, obesidad, diabetes, cáncer, accidente cerebrovascular, insuficiencia renal, enfermedad hepática, etc.

CONCLUSIÓN

¿Cómo los médicos están tratando la COVID-19? En su mayor parte, estos tratamientos Covid-19 se han utilizado para tratar a pacientes no vacunados. Las personas que han sido vacunadas tienden a desarrollar síntomas leves y rara vez necesitan esos tratamientos. La recomendación es que todos los adultos deben ser vacunados lo antes posible, ya que esto reduce el riesgo de hospitalización y, por lo tanto, minimiza la necesidad de esos medicamentos.

En Cano Health, nos mantenemos actualizados sobre los últimos tratamientos, desarrollos y terapias para ayudar a minimizar los síntomas e impactos del virus de Covid-19. Su buena salud es nuestra prioridad. Nuestra misión es ofrecer soluciones de atención médica que les beneficiarán. Llame al 855.975.5119 hoy mismo para obtener más información.

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