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La causa de la diabetes

¿Cómo se produce la diabetes?  Es importante entender que hay dos tipos principales de diabetes y que cada uno tiene causas diferentes. Independientemente de la causa, el principal problema en la diabetes es que el cuerpo es incapaz de utilizar la glucosa en la sangre. El resultado es elevaciones prolongadas de azúcar en el torrente sanguíneo, que eventualmente causa estragos en muchos órganos, como los ojos, los riñones, el corazón, el cerebro y el suministro de sangre a las extremidades.

En las últimas décadas, se han realizado extensas investigaciones en el campo de la diabetes y sus causas. Si bien las causas exactas de la diabetes tipo 1 y tipo 2 siguen siendo desconocidas, sabemos algo sobre las causas fundamentales de esta enfermedad.

Diabetes tipo 1

La diabetes tipo 1 es causada por la ausencia de insulina. Por alguna razón desconocida, el páncreas, que normalmente produce insulina, no lo hace. Se ha realizado una extensa investigación sobre por qué el páncreas deja de funcionar, y se conoce lo siguiente:

  • En algunas personas, el páncreas es gravemente dañado e incapaz de producir insulina. Se desconoce por qué ocurre esto.
  • En otras personas, se cree que una infección viral desencadena una respuesta autoinmune. Esto significa que, después de la infección viral, la estructura superficial del páncreas se altera, lo que resulta en un ataque del sistema inmunológico del cuerpo. Desafortunadamente, parece que no existe ningún historial de infección viral en muchos niños. De hecho, aunque existen distintos virus implicados, el verdadero culpable sigue siendo desconocido.
  • Otra razón parece ser genética. Hasta cierto punto, la diabetes tipo 1 es hereditaria. Si uno de los padres tiene diabetes tipo 1, los hijos corren el riesgo de desarrollar este tipo de diabetes. El riesgo genético, sin embargo, no es la causa del 100 %, ya que no todos los niños con familiares que tienen la enfermedad desarrollarán diabetes tipo 1.

Diabetes tipo 2

A diferencia de la diabetes tipo 1, en la diabetes tipo 2, el páncreas produce insulina, pero la hormona a menudo no funciona. Por ejemplo, cuando los niveles de glucosa en la sangre son altos, el páncreas liberará insulina, que empujará rápidamente el exceso de insulina hacia los tejidos, como el hígado, donde se almacenará o descompondrá.

Ahora bien, en muchos casos de diabetes tipo 2, hay resistencia a la insulina y los niveles altos de glucosa permanecen en el torrente sanguíneo. En este punto, el individuo puede tener una condición llamada prediabetes. El páncreas seguirá inyectando más insulina para reducir los azúcares en la sangre, pero con el tiempo, el órgano fallará. Un simple análisis de sangre podrá diagnosticar la diabetes.

Muchos factores de riesgo también aumentan el chance de padecer de diabetes tipo 2, como por ejemplo:

  1. Antecedentes familiares y genes

Los antecedentes familiares son un factor de riesgo importante para la diabetes tipo 2. Si uno de los padres tiene el trastorno, entonces uno o todos los niños también pueden desarrollar diabetes tipo 2 más adelante. Este riesgo no está 100 % garantizado y se puede reducir haciendo cambios en el estilo de vida.

  1. Etnicidad

Ciertas etnias son más propensas a desarrollar diabetes que otras. Por ejemplo, el riesgo más alto de diabetes es en los afroamericanos, y el riesgo más bajo es en los caucásicos. Otros grupos étnicos con alto riesgo de diabetes incluyen los siguientes:

  • Asiáticos
  • Nativos americanos
  • Hispanoamericanos
  • Isleños del Pacífico

En estos grupos étnicos, la diabetes tipo 2 a menudo aparece a una edad más temprana y tiende a ser más difícil de controlar.

  1. Trastornos hereditarios

Algunos trastornos hereditarios, como la hemocromatosis y la fibrosis quística, pueden dañar el páncreas y aumentar el riesgo de diabetes. Afortunadamente, tanto la fibrosis quística como la hemocromatosis no son tan comunes.

  1. Edad

La edad es un factor de riesgo para la diabetes tipo 2. Con el pasar de los años, los órganos comenzarán a reducir su funcionamiento óptimo. Un cierto porcentaje de personas mayores, especialmente aquellos que son obesos y llevan una vida sedentaria, son muy propensos a desarrollar diabetes tipo 2.

  1. Obesidad

Las personas obesas tienen un mayor riesgo de diabetes. El exceso de grasa corporal puede llevar a la resistencia de la insulina. Se cree que el exceso de grasa puede causar inflamación en los tejidos, que evitará que la insulina funcione normalmente. Si la persona pierde peso, la resistencia a la insulina puede desaparecer.

  1. Estilo de vida sedentario

Las personas que llevan un estilo de vida sedentario y nunca hacen ejercicio corren el riesgo de aumentar de peso, lo que lleva a la diabetes. La actividad física previene el aumento de peso, ayuda a quemar el exceso de azúcar y hace que los músculos respondan de manera eficiente a la insulina.

  1. Alimentación poco saludable

Uno de los mayores factores de riesgo para la diabetes tipo 2 es una dieta poco saludable. De hecho, la mayoría de las personas consumen comidas rápidas y alimentos procesados regularmente. Estos alimentos son altos en calorías, contienen grasas saturadas y tienen un alto contenido de carne, los cuales son todos factores de riesgo para el aumento
de peso, lo que conduce a la diabetes. La mejor recomendación es comer una dieta a base de plantas que incluya frutas, verduras, trigo integral, lácteos bajos en grasa y nueces.

  1. Trastornos hormonales

Algunos trastornos hormonales comunes, como el hipertiroidismo y el síndrome de Cushing, pueden provocar diabetes tipo 2. Sin embargo, una vez que se tratan estos trastornos, la diabetes puede revertirse.

Diabetes gestacional

Algunas mujeres pueden desarrollar diabetes durante el embarazo. Conocida como diabetes gestacional, este trastorno ocurre porque las hormonas secretadas por la placenta interfieren con las acciones de la insulina. El resultado es un alto nivel de glucosa en la sangre. Las mujeres que desarrollan diabetes durante el embarazo generalmente dan a luz a un bebé con un peso superior a las 9 libras.

Después del parto, la diabetes por lo general volverá a la normalidad; sin embargo, algunas mujeres pueden estar en riesgo de desarrollar diabetes tipo 2 en el futuro. En general, la diabetes gestacional tiende a ocurrir en mujeres que ganan mucho peso durante los dos primeros trimestres del embarazo.

Conclusión

¿Cómo se produce la diabetes?  La diabetes es un trastorno grave y de por vida, que se asocia con complicaciones de las extremidades y son potencialmente mortales. Es vital hacer un seguimiento con un médico una vez que se diagnostique la diabetes. Al cambiar su estilo de vida, comer una dieta saludable y hacer ejercicio, se puede reducir significativamente el riesgo de diabetes. Existen muchos recursos disponibles para las personas con diabetes en línea. Cuanto más sepa sobre las causas de la diabetes, mejor podrá controlar sus niveles de azúcar en la sangre.

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