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¿Debo preocuparme por mis antecedentes familiares con enfermedades del corazón?

¿Las cardiopatías son genéticas?  ¿Las cardiopatías son hereditarias?  Es un hecho que muchos trastornos cardíacos son genéticos y/o se heredan. Entre estos trastornos cardíacos se encuentran los siguientes:

  • Enfermedad arterial coronaria (enfermedad de los pequeños vasos sanguíneos que suministran oxígeno al corazón)
  • Presión arterial alta
  • Arritmias (ritmos cardíacos anormales)
  • Cardiomiopatías (enfermedad del músculo cardíaco)
  • Niveles elevados de colesterol y triglicéridos en la sangre
  • Trastornos cardíacos congénitos

El trastorno cardíaco más común

El trastorno cardíaco más común que se da en las familias es la enfermedad de las arterias coronarias. Hay al menos 19 millones de estadounidenses con enfermedad arterial coronaria e innumerables más que aún no han sido diagnosticados. A partir de ahí, la enfermedad puede extenderse a los miembros de la familia, que también pueden tener un mayor riesgo de desarrollar una enfermedad coronaria en algún momento de su vida.

Trastorno cardíaco congénito

La mayoría de los trastornos cardíacos congénitos se diagnostican en el momento del nacimiento o poco después, y se suele realizar una historia clínica para determinar si algún otro miembro de la familia también está implicado. Para el resto de los trastornos cardíacos relacionados con la genética, los antecedentes médicos suelen tomarse solo cuando aparecen los síntomas.

Sea proactivo

Las personas con antecedentes familiares de enfermedades cardíacas deben ser proactivas en el mantenimiento de su salud. No se pueden cambiar los antecedentes familiares ni los genes, pero sí se pueden tomar medidas para reducir el riesgo de padecer una cardiopatía o incluso prevenirla.

Los que tienen antecedentes de enfermedades cardíacas deben comprender que, en muchos casos, las enfermedades cardíacas pueden prevenirse realizando cambios positivos en su estilo de vida y eliminando los factores de riesgo de las enfermedades cardíacas.

Los factores de riesgo

Los factores de riesgo de las enfermedades del corazón son los siguientes:

  • Fumar
  • Llevar un estilo de vida sedentario sin hacer ejercicio
  • Tener sobrepeso
  • Tener diabetes
  • Tener la presión arterial alta sin tratar
  • Niveles elevados de colesterol y triglicéridos
  • Llevar una dieta poco saludable (por ejemplo, comidas rápidas y alimentos procesados)

Medidas preventivas

¿Las cardiopatías son genéticas?  ¿Las cardiopatías son hereditarias? ¿Qué se puede hacer para prevenir los ataques de las enfermedades del corazón?  Todos los factores de riesgo mencionados pueden prevenirse haciendo lo siguiente:

  1. Coménteselo a su médico. Si algún miembro de su familia padece una enfermedad cardíaca, hágase un chequeo. Se recomienda una revisión periódica al menos una vez al año. Si tiene algún síntoma de enfermedad cardíaca, es probable que su médico le diga que las revisiones deben hacerse con más frecuencia.
  2. Empiece a llevar un estilo de vida más activo. Cualquier actividad es mejor que ninguna. Si nunca ha hecho ejercicio, empiece por caminar. Otras opciones son la natación, los ejercicios aeróbicos ligeros, correr y el ciclismo. Sea cual sea el ejercicio que emprenda, debe continuarlo con regularidad para obtener sus beneficios. Si hace ejercicio con regularidad, podrá reducir su peso corporal, lo que también provocará una disminución de la presión arterial y del colesterol en sangre.
  3. Deje de fumar. La nicotina no sólo es mala para el corazón, sino que también está asociada a muchos tipos de cáncer. La nicotina no tiene ningún beneficio para la salud, por lo que debe tomar medidas para abandonar el hábito. Aunque hay muchos tipos de ayudas para el tabaquismo en el mercado, dejar de fumar «de golpe» parece tener el mayor índice de éxito.
  4. Tome los medicamentos que le hayan recetado.  Si está tomando medicamentos para la presión arterial alta o el colesterol, cúmplalos; si no se tratan, pueden ser factores de riesgo importantes para las enfermedades cardíacas, los accidentes cerebrovasculares y la muerte prematura.
  5. Controle su diabetes. Es fundamental que tome medidas para controlar sus niveles de azúcar en sangre. Esto puede hacerse mediante cambios en la dieta, ejercicio y/o el uso de medicamentos. Si le han diagnosticado diabetes, debe hacer un seguimiento con un profesional de la salud. Los niveles de azúcar en sangre no tratados no sólo aumentan el riesgo de enfermedad cardíaca, sino que pueden provocar complicaciones devastadoras que pongan en peligro la vida y las extremidades.
  6. Coma de forma saludable. Empiece a seguir una dieta basada en plantas o, preferiblemente, la dieta mediterránea si tiene antecedentes familiares de enfermedades cardíacas. Esta dieta recomienda verduras, frutas, frutos secos, trigo integral, pescado, aceite de oliva y lácteos bajos en grasa. Al mismo tiempo, hay que evitar las grasas saturadas, el azúcar elevado y la carne roja. El cambio de dieta debe ser un compromiso para toda la vida y no algo temporal. Para asegurarse de que los cambios dietéticos están funcionando, tendrá que hacer un seguimiento con un profesional de la salud que pueda monitorear el colesterol y los azúcares en sangre.
  7. Limite el consumo de alcohol. Aunque se ha demostrado que pequeñas cantidades de alcohol reducen los niveles de colesterol, la mayoría de las personas no pueden controlar la cantidad de alcohol que beben.  Aunque un poco de alcohol puede reducir el colesterol en sangre, cualquier exceso de alcohol también puede provocar daños en el cerebro y el hígado. Los beneficios menores del alcohol pueden obtenerse fácilmente con el ejercicio. La mejor recomendación es evitar el alcohol.

Conclusión

Si se pregunta: «¿Las enfermedades del corazón son genéticas?» o «¿Las enfermedades del corazón son hereditarias?» y si tiene antecedentes familiares de enfermedades del corazón, debe consultar con su médico.  Lo más probable es que le recomiende pedir cita con un cardiólogo (especialista del corazón).

Estos profesionales pueden hacer más recomendaciones y ayudar a reducir sus factores de riesgo de enfermedades del corazón. cuenta con un equipo de especialistas cardiovasculares certificados que pueden programar pruebas de diagnóstico las 24 horas del día.  Llámelos al 855.447.6059 para que le hagan un chequeo de su corazón.

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